Das erste Six Senses in Europa: Eine Quinta in den Weinbergen

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Das erste Six Senses in Europa öffnete im Douro-Tal im Norden Portugals seine Türen. Dank einer intensiven sowie sensiblen Restaurierung konnte eine einst legendäre Landresidenz wiederbelebt werden. Das idyllische Hideaway befindet sich in einer Quinta, einem Weingut, gelegen. Das Douro-Tal gilt als eines der markantesten Weinanbaugebiete der Welt, von der Unesco wurde es deshalb auch als Weltkulturdenkmal anerkannt.

Nach einem offiziellen Dokument aus dem Jahr 1464 hat João Lourenço de Seara, seines Zeichens Kammerdiener König Alfonso des V., ein Weingut an Abraão Farah, einem Juden aus Judiaria da Lágea, Lamego, verpachtet. Ein Weingut, das am Ufer des Douro liegt. Genau an einer Stelle, an der der Fluss eine schöne S-Kurve zieht. Seiner liebevollen Sorgfalt und Pflege ist es zu verdanken, dass diese Gegend als „Vale de Abraão“ bekannt wurde. Bis heute wird es so genannt, sogar ein gleichnamiger Film wurde hier gedreht.

Zunächst schließt sich der Kreis wieder. Hat doch Ende des 19. Jahrhunderts eine Nachfahrin des Kammerdieners die Quinta Vale de Abraão übernommen. Laura Pereira Leitão lautete ihr Name. Zusammen mit ihrem Ehemann Alfredo Passanha zog sie hierher und machte die Quinta zu ihrem Hauptwohnsitz.

Was ganz unüblich war zu dieser Zeit. Denn normalerweise waren Quintas reine Landresidenzen und die Gesellschaft pflegte hauptsächlich in ihren Stadtrefugien zu residieren. Bei Laura und ihrem Mann verhielt es sich anders: Die Beiden beschlossen, die Quinta zu ihrem Hauptwohnsitz zu machen. Umfangreiche Renovierungs- und Erweiterungsmaßnahmen waren notwendig. Ein Turm wurde gebaut und die Kapelle wurde in das Haus verlegt. Im Park wurden Gärten, Teiche und romantische Gehwege angelegt, exotische Bäume gepflanzt. So wurde Vale de Abraão die schickste und schönste Quinta im gesamten Douro Valley.


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Weil es im Douro Tal unüblich war, in den Gärten mit so viel Wasser zu arbeiten, wurde ein kleiner Damm errichtet sowie ein Generator installiert. Das Haus was das erste im Tal, das mit Elektrizität arbeitete. Nahezu alle Zimmer waren mit Klingeln ausgestattet und – ein absolutes Novum: Es gab eine Zentralheizung. Der Original-Generator ist bis heute im “Museu da Electricidade“ in Lissabon ausgestellt.

Dank einer intensiven sowie sensiblen Restaurierung konnte eine einst legendäre Landresidenz wiederbelebt werden. Foto: Six Senses
Dank einer intensiven sowie sensiblen Restaurierung konnte eine einst legendäre Landresidenz wiederbelebt werden. Foto: Six Senses

Im 19. Jahrhundert wurde der Park stark erweitert. Ein wahrer Garten Eden entstand, durchzogen von verschlungenen Pfaden, geheimen Tunneln und Nischen mit lauschigen Aussichtsplätzen. Auch wurde ein ausgeklügelter Irrgarten angelegt, in dem sich Wasserfälle, Fontänen und Brücken verstecken. Seinerzeit beschrieb ein portugiesischer Schriftsteller das Anwesen mehr als Palast denn als Landhaus: „Mit dem Himmel als Dach und dem Douro als Weggefährte zu seinen Füssen.“

Die königlichen Sommerresidenz in Sintra als Vorbild

Nachdem Laura and Alfredo Passanha keine Kinder hatten, übernahm der Neffe Serpa Pimentel das Anwesen. Er stammte aus einer reichen Familie, die mit König Carlos dem I. von Portugal eng befreundet war. Unter seiner Regie wurde Vale de Abraão renoviert. Als Vorbild diente ihm die königliche Sommerresidenz in Sintra, dem legendären Bergdorf, kühle Zuflucht der Königsfamilie während der Sommerhitze. Bis Anfang der 1990er Jahre lebte die Familie Serpa Pimentel glücklich in Vale de Abraão. Bis es zu einem vernichtenden Feuer kam. Nahezu das gesamte Anwesen brannte nieder. Die Familie zog weg und zurück blieb nichts als Schutt und Asche. Nichts wurde wiederaufgebaut. Bis nach vielen Jahren der Vernachlässigung ein portugiesischer Investor das Anwesen übernahm und es zu einem eleganten Hotel mit 57 Gästezimmern und einem Spa umbaute – so entstand das Aquapura, das 2003 seine Pforten öffnete.

Eine Quinta in den Weinbergen. Foto: Six Senses
Eine Quinta in den Weinbergen. Foto: Six Senses

Anziehungspunt für Künstler

2014 übernahm die Explorer Gruppe, eine der mächtigsten Investoren-Gesellschaften Portugals, das Anwesen. Und so kam es, dass Six Senses Hotels Resorts Spas eingeladen wurde, das Anwesen zu betreiben und das Vale de Abrãao zum ersten Six Senses Refugium in Europa werden zu lassen. Nach umfangreichen Renovierungsmaßnahmen war es im Juli 2015 soweit – das Six Senses Douro Valley öffnete die Tore. Wie Phoenix aus der Asche ist ein herausragendes Herzensprojekt entstanden.  Denn zusammen mit Fundo Revitalizar Norte und Clodagh Design aus New York ist es Six Senses gelungen, die einstige Familienresidenz auferstehen zu lassen und als heutiges Six Senses Resort zu neuem Leben zu erwecken. Eine Ferienresidenz mit einer gelungenen Symbiose aus dem Charme vergangener Tage und natürlichem, zeitgenössisch-puristischem Design.

Von Anfang an zog das Vale de Abraão Künstler magisch an – seien es Dichter, Schriftsteller oder Filmemacher. 1993 schlossen sich die bekannte zeitgenössische Autorin Agustina Bessa Luis und der Filmemacher Manoel de Oliveira zusammen und drehten den Beststeller „Am Ufer des Flusses“, basierend auf der Novelle „Vale de Abraão“. Der Film wurde mit zahlreichen internationalen Preisen ausgezeichnet – darunter der Cicae – (Confédération Internationnale Des Cinémas D’art Et D’essai), Cannes (1993); der Kritikerpreis São Paulo (1993); der Goldene Jaguar, Cancun – México (1993).

Über Six Senses Hotels Resorts Spas

Six Senses Hotels Resorts & Spas ist ein Management- und Entwicklungsunternehmen, das unter den Markennamen Six Senses, Evason und Six Senses Spas elf Resorts sowie 31 Spas betreibt. Auf dem besten Wege, um die Unternehmensgröße innerhalb der folgenden drei Jahre zu verdoppeln, betreibt Six Senses seine Resorts an entlegenen Orten mit einer besonderen Naturschönheit. Sie sind bekannt für ihr einzigartiges und vielseitiges Design. Jedes einzelne Resort ist getragen von einer führenden Verantwortung für die umgebende Gesellschaft, Nachhaltigkeit und Wellness. Six Senses Spa bietet eine breite Palette an ganzheitlichen Wellness-, Verjüngungs- und Schönheitsbehandlungen unter der Leitung professioneller Therapeuten. Six Senses Spas befinden sich auch in repräsentativen Hotels und Resorts rund um den Erdball.


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Titelfoto / Eine Quinta in den Weinbergen. / Foto: Six Senses


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